Phytothérapie : le soin par les plantes

Sous forme de poudres, d'infusions, de plantes fraiches ou séchées, ou encore sous forme de teinture alcoolique ou de baume... Les plantes ont toujours été utilisées pour soigner divers maux. Quelles sont les plantes qui soignent ? Sont-elles sans danger pour la santé ?

Par La rédaction d'Allodocteurs.fr

Rédigé le May 22, 2009 , mis à jour le August 26, 2015

Sommaire

Qu'est-ce que la phytothérapie ?

Histoire de la phytothérapie

Elle est vieille de plusieurs siècles et pourtant, elle représente 240 millions de chiffre d'affaires par an, il s'agit de la phytothérapie, c'est-à-dire le traitement par les plantes.

Cette forme de médecine a été découverte en observant l'effet bénéfique de la végétation sur certaines maladies.

Aujourd'hui encore, elle est utilisée de manière empirique, dans les pays en voie de développement. En revanche, en Occident, les scientifiques ont cherché à comprendre pourquoi les plantes peuvent soigner et ils ont trouvé la réponse dans les principes actifs contenus.

Il existe plusieurs centaines de plantes répertoriées dans la pharmacopée française.

Plantes et principes actifs

Comment obtient-on les principes actifs d'une plante ?

Aujourd'hui les plantes sont aussi utilisées pour des médicaments d'allopathie. Dans ce cas-là, le laboratoire n'utilise qu'un seul des principes actifs, qu'il reproduit ensuite sous forme de molécules de synthèse.

Le médicament a alors une indication bien précise pour soulager un symptôme. Par exemple, l'aspirine, qui est issue du saule, est surtout utilisée contre les douleurs.

À l'inverse, en phytothérapie, la plante est étudiée dans sa globalité : tous les principes actifs sont utilisés et leurs effets se potentialisent. La phytothérapie ne traite pas un symptôme mais la personne entière. Un même produit peut donc être prescrit pour soigner différents troubles.

Les médicaments de phytothérapie existent sous plusieurs formes. Les plantes sont utilisées fraîches quand cela est possible, sinon elles sont séchées et préparées sous forme de poudre, dans des gélules ou des sachets, ou sous forme de teintures alcooliques, de tisanes ou de baumes.

Savoir se soigner avec les plantes

Quelles sont les plantes qui soignent ?

Les préparations de phytothérapie sont réalisées sur prescription médicale. C'est le pharmacien qui prépare les potions à partir de bocaux de plantes, en fonction des indications du médecin phytothérapeute.

Mais des compléments à base de plantes sont par ailleurs en vente libre. Ceux-ci contiennent toujours des principes actifs qui peuvent parfois interagir avec d'autres médicaments.

N'hésitez donc pas à demander conseil à votre pharmacien ou à votre médecin avant de les utiliser.

Les effets des dix plantes à avoir chez soi

  • L'aubépine est apaisante
  • La bardane purifie la peau
  • Le boldo protège le foie
  • Le frêne protège de l'arthrose
  • L'hamamélis améliore la circulation veineuse des jambes
  • La mélisse améliore la digestion
  • L'ortie est reminéralisante
  • La passiflore améliore le sommeil
  • La piloselle est décongestionnante
  • La reine-des-prés soulage les douleurs articulaires

Les plantes d’appartement dépolluantes

  • Phœnix Rebellini
  • Ficus Benjamina
  • Fougère de Boston
  • Dracæna
  • Philodendron

 

En savoir plus sur les plantes médicinales

Questions/Réponses :

Livre :

  • Les 100 meilleurs aliments pour votre santé et la planète
    Dr Laurent Chevallier
    Ed. Fayard, mars 2009