VIDEO - A New-York, une triple greffe permet à un homme de retrouver un visage

Un jeune Américain a reçu simultanément un nouveau visage et deux nouvelles mains lors d'une très lourde opération qui s’est déroulée en août dernier.

Par la rédaction d'Allodocteurs.fr, avec AFP

Rédigé le February 4, 2021 , mis à jour le February 4, 2021

C’est une première. Joe DiMeo, un jeune homme de 22 ans originaire du New Jersey, a subi le 12 août dernier, à l'hôpital universitaire new-yorkais NYU, une opération de 23 heures. Il n'a pas présenté de complications et a participé mercredi 3 février à une conférence de presse.

Sorti de l'hôpital après plusieurs mois de convalescence, le jeune homme peut déjà "faire pratiquement tous" les gestes avec ses nouvelles mains, a-t-il expliqué à l'AFP, même si le manque de sensations le handicape encore.

Quant à la face, "dès que je l'ai vue pour la première fois, je me suis dit: c'est mon visage, maintenant", a expliqué celui qui était testeur pour un laboratoire pharmaceutique avant son accident de la route.

“Une deuxième chance dans la vie"

Victime d'une embardée après s'être endormi au volant de son véhicule en juillet 2018, il avait été brûlé au troisième degré sur 80% de la surface de son corps, perdant notamment lèvres et paupières.

L'opération "me donne une deuxième chance dans la vie", a expliqué Joe DiMeo. "Je suis impatient de retourner travailler.”

Le Dr Eduardo Rodriguez, responsable du projet, lors d'une conférence de presse virtuelle expliquait que "la seule possibilité qu'il retrouve une bonne qualité de vie était d'envisager une greffe du visage et des mains".

Amputé de plusieurs phalanges

Lors des quelque vingt opérations réalisées par la suite, les chirurgiens l'avaient également amputé de plusieurs phalanges.

Selon les analyses de l'hôpital NYU Langone, le patient, au système immunitaire fragilisé par les transfusions et les greffes de peau déjà réalisées, risquait le rejet avec 94% des donneurs.

100 personnes sollicitées pour l'opération

Mais avec le concours d'une association locale, Gift of Life, un donneur décédé compatible a été identifié. L'opération, qui avait été répétée une dizaine de fois, a nécessité six équipes chirurgicales différentes et près de 100 personnes au total.

Les chirurgiens ont découpé le visage du donneur et prélevé plusieurs parties osseuses du crâne, des pommettes, du nez et du menton pour s'assurer d'un alignement satisfaisant sur la face de Joe DiMeo.

Risque de rejet

Même si la plupart des patients greffés du visage ou des mains connaissent un rejet du greffon dans les trois mois suivant l'opération, ce qui n'a pas été le cas de Joe DiMeo, "il n'y a pas de garantie qu'il ne fasse pas de rejet".

Outre le traitement immunosuppresseur, il est important que le patient ne reçoive pas de choc sur les parties greffées, a indiqué le professeur Rodriguez à l'AFP, car un hématome ou une plaie pourraient provoquer un rejet.

Plusieurs dizaines de greffes du visage et des mains ont déjà été réalisées séparément, mais les deux précédents connus de transplantation simultanée se sont soldés par des échecs. Le premier patient à recevoir une triple greffe, à Créteil en avril 2009, était décédé de complications deux mois plus tard.