Kanye West, bipolaire et futur président des Etats-Unis ?

Le rappeur américain Kanye West, bipolaire, a tenu des propos confus dimanche 19 juillet 2020 lors d'une réunion pour sa candidature aux élections présidentielles américaines.

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Par la rédaction d'Allodocteurs.fr, avec AFP

Rédigé le July 22, 2020 , mis à jour le July 22, 2020

Il a évoqué la foi, l’esclavage, l’avortement et les armes… De multiples sujets abordés dans un discours à l’issu duquel il a fondu en larmes. Le rappeur américain Kanye West a tenu des propos confus dimanche 19 juillet 2020 lors d'une réunion pour sa candidature à la Maison Blanche. Le chanteur millionnaire a publiquement reconnu qu'il souffrait des troubles bipolaires en 2018 dans son album "Ye". L'an dernier, il a confié que la maladie provoquait chez lui des épisodes de délires paranoïaques.

Les patients oublient leur inhibition

Les troubles bipolaires se caractérisent par une alternance de phases maniaques, quand les patients sont dans un état d'excitation psychique élevée et se sentent exaltés, pensent et parlent vite, et de phases dépressives. "Ils peuvent presque oublier toute inhibition, au point de par exemple dépenser toutes leurs économies en un jour", explique Andrew Nierenberg, professeur de psychiatrie à Harvard. "Ils peuvent commettre de grandes erreurs de jugement qu'ils ne feraient pas ordinairement, aux niveaux sexuel, relationnel ou professionnel".

Dans la phase dépressive, à l'inverse, les personnes bipolaires ne trouvent plus de plaisir dans leurs activités habituelles et sont dans un état de souffrance.

3% de la population serait bipolaire

Jusqu'à 3% de la population pourrait avoir la maladie, ce qui la rend plus fréquente que la schizophrénie, mais plus rare que la dépression.

"Il existe une grande variété de symptômes parmi les patients, explique Timothy Sullivan, chef du service de psychiatrie du Staten Island University Hospital. Certains sont plus dépressifs que maniaques, pour d'autres c'est l'inverse. C'est ce qui explique en partie que les diagnostics arrivent tardivement, souvent après six ans ou plus, notamment chez des personnes souffrant de dépression".

Une maladie héréditaire

La bipolarité est "l'une des maladies mentales les plus susceptibles d'être héritées", explique Katherine Burdick, psychologue à Harvard et au Brigham and Women’s Hospital. Quand l'un des parents est bipolaire, le risque est entre 10 et 20%, précise la psychologue. Des scientifiques cherchent les gènes responsables et tentent de comprendre comment ils peuvent affecter la partie du cerveau gérant les émotions. D'autres s'intéressent à d'éventuels facteurs environnementaux. Beaucoup de patients, mais pas tous, "ont subi des traumatismes d'enfance, des abus et de la négligence", affirme Katherine Burdick.

Par ailleurs, la toxicomanie est un autre facteur de risque.

Des patients sensibles aux perturbations sociales

Récemment, les experts se sont intéressés au rôle joué par l'interruption des "rythmes sociaux" des personnes. Par exemple, la mort d'un animal domestique peut déclencher un cycle maniaco-dépressif, mais les scientifiques se sont aperçus que ce n'était pas seulement le deuil qui affectait les malades. "Non seulement la personne a souffert psychologiquement de la perte, mais auparavant ils promenaient le chien, ils faisaient du sport avec, le chien les faisait se lever tôt et leur procurait des interactions sociales", dit Timothy Sullivan.

La plus grande susceptibilité des personnes bipolaires aux perturbations sociales peut les rendre plus vulnérables pendant la pandémie et le confinement. C'est le cas d'une ancienne patiente du docteur Sullivan, qui l'a contacté pendant la pandémie après dix ans de stabilité.

Le traitement standard se compose de médicaments qui régulent l'humeur, le meilleur étant le lithium, utilisé depuis les années 1940.

Plusieurs stars bipolaires

Parmi les artistes et les personnalités ayant pu souffrir de troubles bipolaires, on note le peintre Vincent Van Gogh, le philosophe Friedrich Nietzsche, le compositeur Hector Berlioz, la femme de lettres Virginia Woolf. Plusieurs stars ont révélés leurs troubles bipolaires publiquement : l’actrice britannique Catherine Zeta-Jones ou encore les chanteuses Mariah Carey, Britney Spears et Amy Winehouse.

 "Les gens créatifs se distinguent par une façon très spéciale de penser, qui passe par des expériences émotionnelles intenses", note le psychiatre Timothy Sullivan. "Il est possible que cette sensibilité implique les systèmes régulateurs du cerveau, ce qui les rend plus vulnérables aux troubles de l'humeur".

Certains patients voient leurs troubles comme un atout, même si cela peut coûter aux proches. Dans une expérience, des chercheurs ont demandé à des patients ayant diverses maladies s'ils aimeraient pouvoir faire disparaître la leur en appuyant sur un bouton, raconte Katherine Burdick. Résultat : "le seul groupe de patients qui en majorité n'appuie pas sur le bouton est le groupe des patients bipolaires".

Une maladie sévère 

Kanye West en a d'ailleurs parlé comme de son "superpouvoir".

Les troubles bipolaires restent une maladie mentale sévère, source de souffrance pour les patients et leurs proches.

« Il n’est pas indispensable d’être atteint de troubles de l’humeur pour accomplir une œuvre de génie et la plupart des maniaco-dépressifs ne sont pas particulièrement au-dessus du lot. Mais le fait est que les individus doués de créativité sont plus souvent atteints par ce type d’affection que la moyenne » explique la psychologue américaine Kay R. Jamison, elle-même malade.

Si des artistes souffrant de ces troubles bipolaires parviennent à créer des œuvres, c’est malgré leur maladie et non grâce à leur maladie.