Epidémie d'obésité chez les moines thaïlandais

En Thaïlande, les paniers de chips et de boissons sucrées ont remplacé les traditionnelles oboles de riz offertes aux moines bouddhistes. Un phénomène devenu un vrai problème de société dans le royaume. 

Par la rédaction d'Allodocteurs.fr, avec AFP

Rédigé le November 22, 2018 , mis à jour le November 23, 2018

La tradition de proposer des offrandes en nature aux moines bouddhistes est très ancrée en Thaïlande. Hélas, les ancestrales oboles de riz se sont transformées ces dernières années en paniers de "junk-food" (chips, boissons énergétiques…). Dans les supermarchés, des rayons entiers sont consacrés à ces offrandes toutes prêtes, empilées dans un seau jaune.

Et si dans tout le pays, on continue de voir des moines aller pieds nus à travers les rues, nombre d'entre eux reçoivent les dons sans bouger de leur temple. "S'ils mangent notre nourriture et en sont satisfaits, nous pensons que la nourriture sera ainsi transmise à nos défunts bien aimés", explique Prachaksvich Lebnak, un haut responsable du ministère de la Santé. "Certains leur offrent même des cigarettes", se désespère-t-il.

L'obésité toucherait près de la moitié des moines thaïlandais

Ce goût pour des offrandes trop grasses, trop sucrées ou trop salées, donne des taux de diabète et d'hypertension au sein du clergé bouddhiste qui affolent les autorités sanitaires. Selon une étude réalisée cette année dans le nord-est de la Thaïlande, l'un des états les plus touchés par l'obésité en Asie, sur plus de 3.500 moines examinés, 15% étaient obèses. L'universitaire Jongjit Angkatavanich affirme même, études à l'appui, que les taux d'obésité montent à 48% chez les moines interrogés. L'ennemi à abattre : les boissons sucrées que les moines boivent en grande quantité, n'étant pas autorisés à manger de nourriture solide après midi.

Les autorités sanitaires essayent de les sensibiliser aux bases de la diététique. Dans un hôpital de Bangkok qui leur est consacré, un grand panneau à l'entrée leur explique que "l'eau est la meilleure des boissons". "Vous devriez consommer moins de six cuillères de sucre par jour", lit-on sur ce panneau qui dresse une liste des boissons sucrées les plus courantes, comme le thé vert, les sodas ou les boissons énergétiques, avec le nombre de cuillères de sucre par bouteille.

Une Charte de la Santé des moines

En décembre 2017, la junte militaire au pouvoir en Thaïlande a publié une Charte de la Santé des moines, les enjoignant à prendre soin de leur corps. Le problème est que les moines sont censés accepter toutes les offrandes car "selon l'enseignement de Bouddha, tout ce qui est offert doit être accepté", rappelle Phra Rajvoramuni, un moine ayant participé à la rédaction de la charte.

Par ailleurs, en Thaïlande, les moines sont censés ne pas faire de sport. Dans ce cas, "ils devraient faire de l'exercice, comme de la marche méditative, faire le ménage du temple le matin, balayer le sol" de façon dynamique, suggère Phra Rajvoramuni, le moine qui a co-écrit la charte.

avec AFP

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