La vésicule biliaire et ses calculs

Si vous avez plus de 50 ans, vous avez une chance sur quatre d'avoir un ou plusieurs calculs dans votre vésicule biliaire, mais vous n'en saurez sans doute jamais rien puisque la plupart d'entre eux ne provoquent aucun symptôme. Pancréas et vésicule biliaire, comment fonctionnent ces organes ? Qu'est-ce qu'une pancréatite ?

Par la rédaction d'Allodocteurs.fr

Rédigé le February 4, 2010 , mis à jour le November 7, 2018

Sommaire

Qu'est-ce que la vésicule biliaire ?

Marina Carrère d'Encausse et Philippe Charlier décrivent la vésicule biliaire

La vésicule biliaire est un organe qu'il faut parfois retirer. Cette intervention est très courante car chaque année en France, près de 100.000 personnes sont opérées.

La vésicule biliaire est une petite poche d'une dizaine de centimètres située sous le foie. Sa forme rappelle celle d'une poire. La vésicule biliaire est reliée par différents canaux d'une part au foie et d'autre part au pancréas et au duodénum. Le rôle de cette vésicule biliaire est de stocker la bile. La bile est produite dans le foie. Il s'agit d'un liquide jaune verdâtre de goût amer, il contient entre autres des sels biliaires ainsi que de la bilirubine, un pigment qui résulte de la dégradation de l'hémoglobine. Une fois produite, la bile est stockée dans la vésicule.

Au cours de la digestion, quand le bol alimentaire est riche en graisse, la vésicule se contracte pour libérer la bile. Ce liquide circule alors dans le canal cholédoque, qui le déverse dans l'intestin grêle au niveau du duodénum. La bile joue alors un rôle indispensable à la digestion des graisses. Ce liquide permet également l'élimination de certains médicaments et aide le foie à débarrasser le corps des toxines.

La vésicule biliaire, qui rend bien des services, n'est pas à l'abri de différents maux : infection, stase biliaire ou encore formation de calculs. La bile peut se cristalliser et former de petits cailloux. Quand ils sont petits, ces calculs ralentissent l'écoulement de la bile qui finit par stagner et former une sorte de boue, le sludge. Quand ils sont plus gros, ils peuvent obstruer totalement le passage entraînant de violentes douleurs. Dans ce cas, l'ablation de la vésicule est proposée.

Comment identifier l'origine des douleurs ?

L'écho-endoscopie permet d'étudier avec précision le contenu et la paroi de la vésicule

Pour mettre en évidence les maladies de la vésicule biliaire, comme la présence de calculs, l'échographie abdominale est l'examen de première intention. Un examen simple et rapide qui permet dans plus de 90% des cas d'identifier les calculs vésiculaires.

Et quand l'échographie ne permet pas d'identifier l'origine d'une douleur située un peu au-dessus de l'estomac, un autre examen peut permettre d'étudier de plus près la vésicule et le pancréas : il s'agit de l'écho-endoscopie. Cet examen est réalisé sous anesthésie générale.

L'écho-endoscopie permet d'explorer l'intérieur d'un organe creux et de se diriger avec précision à l'intérieur de cet organe. L'écho-endoscopie dure environ vingt minutes. Le patient ne ressent aucune douleur et peut rentrer chez lui après l'examen.

Quand la vésicule doit être retirée

Attention, images d'intervention chirurgicale : la vésicule biliaire est petit à petit séparée du foie

Des calculs peuvent être présents dans la vésicule biliaire pendant des années sans aucun symptôme. Mais lorsque les calculs présents dans la vésicule biliaire deviennent trop douloureux et qu'ils menacent le pancréas, l'ablation de la vésicule biliaire est nécessaire. C'est ce qu'on appelle une cholécystectomie, une intervention très courante.

Le plus souvent la vésicule est retirée par coelioscopie. La coelioscopie est une technique qui présente plusieurs avantages : un rétablissement rapide, peu de douleurs et une cicatrice minimale. Le chirurgien réalise alors plusieurs incisions dans l'abdomen du patient pour introduire les instruments nécessaires à l'ablation. Grâce à un robot, il est désormais possible de réaliser l'intervention par un orifice unique caché dans le nombril.

Les suites post-opératoires sont rares. Après l'ablation de la vésicule biliaire, le patient peut avoir des diarrhées transitoires. Cela est assez fréquent mais ce n'est pas obligatoire. L'ablation de la vésicule biliaire n'a aucune conséquence sur la digestion, sur l'absorption. Le patient vit très bien sans vésicule, la vésicule étant un organe de stockage. Le corps s'adapte à l'absence de vésicule sans aucun problème.

L'ablation de la vésicule biliaire peut avoir lieu en ambulatoire, c'est-à-dire en sortant le jour de l'intervention. Mais quand les patients vivent seuls, ils sont hospitalisés une nuit.

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