De quoi meurent les Français ?

Cancer, VIH, suicide… Les causes de mortalité ont évolué ces dernières années, mais la mortalité globale est en baisse en France métropolitaine entre 2000 et 2016.

Par La rédaction d'allodocteurs, avec AFP

Rédigé le November 12, 2019 , mis à jour le November 12, 2019

La mortalité due au sida, aux accidents de transport et aux maladies cardiovasculaires a "particulièrement diminué" en France métropolitaine, selon une étude des évolutions des causes de décès publiée par le dernier Bulletin épidémiologique hebdomadaire (BEH) de Santé publique France, qui porte sur les années 2000 à 2016.

Dans le même temps, la mortalité a fortement augmenté pour le cancer du poumon chez la femme, un effet du tabagisme, et de façon plus modérée pour les deux sexes pour les cancers du pancréas et du cerveau. 

Diminution générale du taux de mortalité

"Ces résultats généraux mettent en évidence les réussites et les lacunes" en matière de prévention et de soins, relèvent Grégoire Rey et ses collègues du CépiDC-Inserm (qui établit les causes médicales de décès), auteurs de cette analyse.

D'une façon générale, le taux de mortalité toutes causes confondues a continué à diminuer depuis les années 2000, vraisemblablement grâce aux avancées de la médecine et de la prévention. "La grande tendance de la baisse de la mortalité est plutôt rassurante", dit à l'AFP M. Rey.

Cancer et sida

Le risque de mourir du cancer diminue, même si le nombre de personnes atteintes augmente. Le cancer est la première cause de mortalité en France pour les deux sexes, passé en 2004 devant les maladies cardiovasculaires

En 2016, sur 579.000 décès enregistrés, les décès par tumeurs (29%) et par maladies cardiovasculaires (24,2%) prédominent.

La mortalité liée au VIH/sida, après une première baisse dans les années 1990, continue à diminuer sur les seize dernières années en raison des progrès de la prévention et surtout des traitements. En 2016, on recense 300 morts par sida, contre 4.800 en 1994.

Suicide et accidents de la route

Les décès par suicide sont également en déclin: près de 8.500 décès en 2016 contre 11.400 dix ans auparavant. Depuis les années 1980, ils restent toutefois plus nombreux que les morts par accidents de transport

Ces derniers, en recul depuis 2002-2003, sont passés d'environ 8.000 morts en 2000 à 3.000 en 2016. La forte réduction de la mortalité par accidents de la route sur ces seize années peut être attribuée notamment aux radars automatiques.

Maladies cardiovasculaires

On meurt moins de maladies cardiovasculaires : les taux de mortalité ont diminué d'un quart entre les deux périodes étudiées. Ceci grâce au développement des techniques de cardiologie interventionnelle (pour ôter les caillots, poser un stent...) dans les infarctus et au développement d'unités neurovasculaires spécialisées pour prendre en charge les AVC, notent les auteurs.

"Points d'alerte" chez les femmes

Chez les femmes, pour lesquelles les maladies cardiovasculaires représentent la première cause de décès, la mort par AVC l'emporte sur celle par infarctus, à l'inverse des hommes.   "Les points d'alerte" sont l'augmentation du cancer du poumon chez la femme, ainsi que celles du cerveau et du pancréas, souligne M. Rey.

Mortalité selon le sexe

La part des décès prématurés (avant 65 ans) de toutes causes chez les hommes reste supérieure à celle observée chez les femmes (22,6% contre 11,3%).

Le cancer du pancréas a augmenté en seize ans pour les deux sexes et le cancer du cerveau a augmenté sur la deuxième période, 2008-2016, dans "un contexte d'essor des technologies liées aux radiofréquences". Des recherches sont nécessaires pour expliquer pourquoi, selon ce spécialiste.

En outre, la mortalité par mélanome augmente chez les hommes et reste stable chez les femmes alors que la prévention de ce cancer de la peau est connue, pointent les auteurs. 

Démences

Enfin, la tendance à l'augmentation des démences, très importante depuis les années 2000, semble se ralentir.

Elle semble même s'inverser chez les hommes, possiblement en raison d'une diminution des facteurs de risques cardiovasculaires (hypertension, tabagisme, diabète...), avancent-ils.

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