Obésité : dix fois plus d'enfants en surpoids dans le monde qu'en 1975

L'obésité juvénile surpassera l'insuffisance pondérale d'ici 2022 selon une étude publiée mercredi dans The Lancet.

 

 

 

Par par la rédaction d'allodocteurs.fr et l'afp

Rédigé le 11 octobre 2017 , mis à jour le 11 octobre 2017

Le nombre d'enfants et d'adolescents obèses dans le monde a été multiplié par plus de dix en quarante ans selon une étude publiée mercredi dans la revue médicale britannique The Lancet. Malgré ce constat alarmant, les auteurs soulignent qu'actuellement les enfants en insuffisance pondérale restent encore les plus nombreux. Mais si les tendances observées ces dernières années se poursuivent, l'obésité juvénile surpassera l'insuffisance pondérale d'ici 2022, prédit cette étude.

La Polynésie, les Etats-Unis ou l'Egypte parmi les pays les plus touchés par l'obésité

En 2016, 124 millions de jeunes de 5 à 19 ans étaient considérés comme obèses, contre seulement 11 millions en 1975, évalue l'étude, conduite par l'Imperial College de Londres et l'Organisation mondiale de la Santé (OMS). Le phénomène concerne toutes les régions du monde. Les pays les plus touchés sont certaines îles de Polynésie (plus de 30% des 5-19 ans touchés aux îles Cook, par exemple), tandis que ce taux atteint ou dépasse 20% aux Etats-Unis, en Egypte ou encore en Arabie saoudite. Si cette prévalence semble plafonner depuis quelques années dans les pays riches, elle continue à grimper dans les pays à revenu faible ou moyen.

Le nombre d'enfants et d'adolescents en insuffisance pondérale diminue lui lentement depuis 2000 - sauf en Asie du Sud et du Sud-Est et en Afrique du centre, de l'Est et de l'Ouest. L'an dernier, on comptait encore 192 millions d'entre eux en sous-poids modéré ou sévère. Les deux tiers de ces jeunes en sous-poids habitent en Asie du Sud-Est, notamment en Inde. 

Un risque de passage trop rapide de la sous-nutrition à l'obésité 

"Il y a toujours besoin de politiques qui encouragent la sécurité alimentaire dans les pays et les foyers à faible revenu. (...) Mais nos données montrent que la transition de l'insuffisance pondérale vers le surpoids de l'obésité peut se produire rapidement", avertit le Pr Majid Ezzati de l'Imperial College de Londres, qui a coordonné leurs travaux. Le spécialiste de santé environnementale met en garde en particulier contre le risque de "mauvaise transition alimentaire, avec une augmentation des aliments à forte teneur énergétique mais pauvres en nutriments".

"Très peu de politiques et de programmes essayent de rendre accessibles aux familles pauvres les aliments sains, tels que les céréales complètes et les fruits et légumes frais", a-t-il déploré, dans un communiqué accompagnant l'étude. Cela entraîne des inégalités sociales face à l'obésité et limite les possibilités de réduire ce fardeau, souligne le chercheur. 

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